o primeiro surfista afro-americano documentado

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A história de Nick Gabaldón conta como um pioneiro do surf afro-americano encontrou uma maneira de quebrar a segregação racial nas ondas.

Nicolás Rolando Gabaldón nasceu em 23 de fevereiro de 1927 em Los Angeles, Califórnia.

Ele é amplamente considerado o primeiro surfista afro-americano documentado na Baía de Santa Monica. Na verdade, o pai de Gabaldon era latino e sua mãe era negra.

Nick foi um dos 50 alunos negros que estudaram na Santa Monica High School. No final da década de 1940, ele aprendeu a surfar em uma extensão de areia na praia estadual de Santa Monica.

A área era conhecida como “Black Beach” e “The Ink Well Beach”; era um local popular para os afro-americanos, onde eles eram menos perseguidos pelos negros do que em outras praias.

Nick Gabaldón serviu na Reserva da Marinha dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial.

Logo depois, o surfista afro-americano se matriculou no Santa Monica College. Durante seus estudos, ele também encontrou tempo para surfar o máximo possível.

Os anos de Malibu

Por volta de 1949, ele tentou a sorte em Surfrider Beach em Malibu.

Lendas como Mickey Munoz, Greg Noll, Bob Simmons e Buzzy Trent foram alguns dos muitos surfistas que compartilharam uma programação com Gabaldon.

Nick às vezes remava a 19 quilômetros de “The Ink Well” em Malibu para desfrutar do icônico point break local.

Em 5 de junho de 1951, Nick foi um dos poucos que tirou vantagem de um swell de 2,5 metros ao sul. Em uma das ondas, ele parou no cais, bateu e morreu.

Sua prancha foi recuperada no mesmo dia, mas seu corpo só foi encontrado na praia de Las Flores três dias depois.

Nick Gabaldon morreu afogado, de acordo com o relatório da autópsia.

Uma semana antes de sua morte trágica, o homem que desafiou o perfil racial nas ondas enviou um poema para a Revista Literária do Santa Monica College.

Aqui está um trecho de “Lost Lives”:

O mar vingativo, com ondas tão altas
Para homens que têm que lutar e morrer.
Muitos o devolveram às suas entranhas;
Portanto, independentemente de ele doar
Seus louros para os imprudentes.

Pontuações e pontuações tornaram-se presas
No comando da hostilidade;
E haverá muito mais vítimas
Do mar furioso e vingativo.

Vidas negras são importantes

Em 7 de fevereiro de , Santa Monica reconheceu oficialmente a Bay Street Beach como um importante ponto de encontro e homenageou a vida dos primeiros surfistas negros da América com uma placa intitulada “The Ink Well: A Place of Celebration and Pain”.

O marcador diz:

“A praia aqui entre as ruas Bay e Bicknell, conhecida por alguns como ‘Ink Well’, era um importante ponto de encontro para afro-americanos muito depois que as restrições raciais em praias públicas foram suspensas em 1927.”

Grupos afro-americanos em Santa Monica, Veneza e Los Angeles, da década de 1920 ao final da era Jim Crow na década de 1950, preferiram tomar sol e surfar aqui porque sofreram menos assédio racista do que lá fora. ”. Praias em Southland. “

“Na década de 1940, Nick Gabaldon, um estudante do ensino médio de Santa Monica e o primeiro surfista negro documentado, aprendeu a surfar aqui.”

Todos os anos, Santa Monica celebra o Dia de Nick Gabaldon.

12 milhas ao norte: The Nick Gabaldon Story, um filme de Richard Yelland, documenta a vida e o legado do primeiro surfista afro-americano da Califórnia.

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