Gordon Clark, o fabricante de pranchas de surfe em branco que conquistou o mundo

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Gordon Clark, fundador do primeiro fabricante de blocos de espuma de poliuretano do início dos anos 1960 a 2005, é um codinome na história do surfe.

Clark nasceu em 19 de janeiro de 1931 em Gardena, Los Angeles e foi criado em Whittier. Ele aprendeu a surfar nas ondas quando frequentou o Pomona College no final dos anos 1940 e no início dos anos 1950. Sua primeira prancha de surfe foi a sequóia e ele pesava 40 quilos.

Antes dos 20 anos, Clark já havia aprendido os segredos da forma das pranchas de surfe com Tom Blake e Bob Simmons.

Clark Foam - logotipo icônico agora encontrado em camisetas

Gordon, que se formou em engenharia, passou dois anos no exército e em 1955 começou a trabalhar como laminador para a Hobie Surfboards. Logo, Clark começou a substituir a madeira balsa por espuma de poliuretano.

Em 1961, Gordon Clark concordou em uma separação amigável com Hobie e Clark fundou a Foam. Em cinco anos, ela dominou o mercado de pranchas de surfe. Em seu pico, a Clark Foam produziu aproximadamente 90% dos blanks vendidos nos Estados Unidos e 60% dos blanks vendidos globalmente.

“Grubby” foi um inovador. Ele desenvolveu moldes baratos de cimento reforçado com aço, o “manto quente”, as primeiras prensas de colagem operadas hidraulicamente, e foi o pioneiro na introdução de computadores para aumentar a produtividade e melhorar os controles de qualidade no processo de produção.

Clark Foam: a marca estava em todo lugar

No início dos anos 2000, Clark vendeu 300.000 peças em branco por ano. Sua fábrica funcionava sete dias por semana, mas ele nunca se considerou um gênio.

“Não há nada de romântico na espuma. É suja, bagunçada e fedorenta, e nada que você possa sonhar para uma carreira”, Gordon Clark me disse uma vez em 1972.

Mas a cara da indústria do surf mudaria para sempre em menos de 24 horas. Em 5 de dezembro de 2006, Gordon “Grubby” Clark deixou abruptamente a Clark Foam, que valia cerca de US $ 40 milhões na época.

Gordon Clark levantou questões com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) sobre os produtos químicos e equipamentos que ele usou e as alegações feitas contra ele por ex-funcionários. No Natal, Clark já havia destruído seu molde e em poucas semanas começou a criar gado e ovelhas em seu rancho no Oregon.

O icônico fabricante de pranchas de surfe em branco foi incluído no Hall da Fama dos Surfistas em 2015.

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