a vida e o legado de um surfista atemporal

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Todd Chesser nasceu na Flórida em 16 de fevereiro de 1968.

Aos três anos, ela se mudou para o Havaí com sua mãe, Jeannie, depois que seu pai morreu em um acidente de carro.

Jeannie era uma surfista competitiva talentosa. Ela terminou em quarto lugar em vários campeonatos nacionais e mundiais entre 1973 e 1980.

Em 1986, Jeannie Chesser foi eleita Atleta Feminina do Ano e em 1992 foi coroada Campeã dos Estados Unidos.

Seu filho também ficou em quarto lugar no tour da Professional Surfing Association of America (PSSA) em 1990.

Mas ele logo percebeu que o surf competitivo não era sua praia. Em vez disso, Todd voltou-se para o surf livre, ondas grandes e escrita.

Em 1994, ele descreveu como quase se afogou enquanto surfava no Himalaia, o famoso ponto de surf de Oahu na costa norte.

Todd ficou preso dentro de um dispositivo de 20 pés e quase morreu na fenda externa do recife.

“Se você conhece o básico, o perigo é mínimo”, escreveu certa vez em um artigo, referindo-se aos riscos associados ao surf de ondas grandes.

Naquele dia de 1997

Em 13 de fevereiro de 1997, Chesser estava programado para viajar para Maui para realizar uma cena de dublê para o filme “Nas Mãos de Deus”.

No entanto, ele decidiu ficar em Oahu porque as ondas estavam puxando. Às 9h, Todd estava remando com Aaron Lambert e Cody Graham fora de Alligator Rock.

Duas horas depois, Todd Chesser se afogou depois de ser surpreendido por dentro por um enorme set de 7 metros.

Seus amigos disseram que ele tentou mergulhar sob uma das ondas, mas foi retido por um longo tempo.

Aaron e Cody o alcançaram, mas outra onda veio e eles o perderam. Mais tarde naquele dia, Todd foi encontrado inconsciente na Baía de Waimea.

O rodapé regular foi declarado morto no Hospital Wahiawa em Oahu.

Chesser morreu três dias antes de seu 29º aniversário. Ele estava noivo de Janet Rollins. Eles planejavam se casar em 2 de agosto de 1997.

Um colete salva-vidas poderia ter salvado sua vida e a de outra pessoa em areias de surf extremas.

Infelizmente, equipamentos de segurança e protocolos de alta navegação só entraram em vigor e se tornaram um padrão mais tarde, na virada do milênio.

Um surfista influente

Todd “Cheese” Chesser era um jovem falante, inteligente e brilhante, com uma personalidade alegre e uma risada sarcástica.

Com pernas esguias, uma postura ereta confiante e curvas distintas, seu estilo poderia ser facilmente reconhecido de longe.

O jogador de golfe nascido na Flórida odiava tatuagens. Ele os achava desnecessários e estúpidos.

Todos no North Shore o conheciam. Todd se destacou em Pipeline e venceu em Backdoor.

Ele era um surfista de energia ágil em ondas de quase dois metros; nas ondas XXL, “Cheese” foi um atleta valente e faminto.

Todd teve grande influência nos surfistas de sua geração. Ele os desafiou a intensificar seu jogo e testar suas habilidades nas mais altas condições.

Chesser foi uma das estrelas de “Impulso, “Icônico filme de surf de Taylor Steele de 1992.

A cada ano, Volcom Pipe Pro apresenta o Prêmio Hard Charger em memória de Todd Chesser para o surfista que recarrega e se inspira.

O onze vezes campeão mundial Kelly Slater diz que seu amigo da Flórida é um dos que o influenciou a perseguir ondas grandes.

“Todd foi um ser humano e amigo verdadeiramente único. Todos nós temos um vazio insubstituível, mas muitos momentos divertidos”, diz Kelly Slater.

“Se você teve a chance de conhecer Todd ou assisti-lo surfar no gigante Off-The-Wall sozinho ou remar sozinho em um recife externo, você sabe que tipo de homem ele era.

“Ele estava sempre à frente de todos os jovens atrás dele, pressionando os ex-funcionários da escola a intensificarem seu jogo.”

Big Wave havaiano Dave Wassel tem novas memórias da atitude imperdível de Chesser.

“A primeira vez que vi Todd Chesser ele estava montando enormes Phantoms”, revelou Wassel.

“A segunda vez que o vi, ele voou nu pelas ruas de Waikiki. Na próxima vez que o vejo, dou-lhe um grande abraço e digo ‘obrigado por cuidar de nós’.

E talvez um brinde com Guinness, sua cerveja favorita.

E se há um momento que retrata a engenhosidade e bravura de Todd Chesser, pode ser visto no filme “Sob o Mesmo Sol”.

Ficar preso em uma prancha de surf quebrada diz muito sobre seu caráter, temperamento e personalidade. Essa é a atitude característica de Chesser.

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