Qual é a onda do milênio?

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Laird Hamilton é uma figura chave no desenvolvimento do surf de ondas grandes. Em 17 de agosto de 2000, ele estava surfando uma das ondas mais difíceis e oleosas do mundo. Esta é a história da onda do milênio.

Metade havaiano, metade californiano, Laird Hamilton foi o pioneiro no nascimento do surf trolling e participou de algumas das mais épicas sessões XXL da história do Desporto.

Conhecido como caçador de ondas, o Aquarius nunca deixou de forçar os limites do surf, e mais precisamente do que se considera surfável

A primeira pessoa a surfar no Taiti Teahupoo era Thierry Vernaudon, um jogador de golfe local. Ele o dirigiu em 1985.

Um ano depois, em 1986, Mike Stewart e Ben Severson testou o poder da besta e espalhou a palavra na comunidade do surf.

No início da década de 1990, Teahupoo já estava no radar do surf profissional, mas só em 1999 o Left Monster foi incluído no calendário do ASP World Tour de 1999.

Mark Occhilupo venceu o primeiro Gotcha Tahiti Pro depois de derrotar CJ Hobgood na final e ganhar o título mundial daquele ano.

Hamilton já estava de olho na onda mutante. De certa forma, o Tahitian Reef Pass o lembrava de Jaws e seu poder absoluto. Mas, como sempre, o audacioso talentoso queria mais.

O fim da estrada: a pequena cidade taitiana de Teahupoo é o lar de uma das ondas mais fortes do mundo |  Foto: Hoare / Creative Commons

O dia que mudou o surf para sempre

Em agosto de 2000, a empresa européia de roupas esportivas Oxbow viajou com seu lendário piloto de equipe para Pacific Reef Break para filmar seu treinamento para o surf de inverno que se aproximava no Havaí. Eles não esperavam muito da incrível sessão de surf que enfrentariam.

“A viagem começou com uma semana de ondas perfeitas de 3 metros com um destro ao longo da costa”, disse o fotógrafo Tim McKenna.

McKenna organizou e filmou a viagem com Laird. Ele alugou dois barcos de pesca para produção e tinha dois pescadores experientes que posicionaram a tripulação perfeitamente perto do golfo.

Hamilton e o grupo de profissionais da mídia chegaram à cena do crime com plena consciência do que procuravam. Mas, no fundo, eles sabiam que um surfista havia morrido no “fim da estrada” na semana anterior.

Como o surf começou a ficar ainda mais forte, nossa equipe decidiu desafiar o famoso break Teahupoo. O fascínio de Laird pelo golfe ficou evidente depois de suas primeiras caminhadas ”, lembra McKenna.

“Quando o surf se acalmou e os filmes foram processados, nos deu tempo para pensar nas possibilidades dessa onda. Quando Laird olhou para os slides, pude ver que ele ainda estava insatisfeito com seu desempenho. E mais profundo agora que ele tinha uma melhor compreensão da mecânica da onda traiçoeira. ”

“Estávamos prontos para sair do Taiti quando veio a notícia de um swell maior. Portanto, decidimos ficar. Sabíamos que seria difícil, mas não esperávamos nada parecido.”

Em 17 de agosto, Laid Hamilton acordou para ver Teahupoo lançar as primeiras bombas do dia no canal. Era alto e vítreo.

“Partimos naquela manhã às 3h30, cheios de expectativa. Nossos dois barcos de cinema e dois jet skis rebocados cruzaram o Teahupoo Reef Pass ao nascer do sol”, disse Tim McKenna.

“O swell era grande e perigoso devido à direção oeste. Cada tubo de vidro cuspiu e implodiu na última seção da tigela. Antes de entrar na lista, o Laird Hamilton e seu parceiro de arrasto, Nelson Kubach, levaram alguns minutos para orar, eles sabiam que ele enfrentaria algumas das condições mais perigosas já surfadas.

“Às 8h30 veio o primeiro grande set. Nelson posicionou o jet ski, mas no último minuto Laird o puxou para fora da onda. A maré estava baixa e a enorme quantidade de água que corria sobre o recife.

“Foi uma decisão em fração de segundo que provavelmente salvou sua vida. Ele decidiu começar em ondas menores para conseguir algumas voltas sob seu cinto. Algumas voltas profundas depois, e Laird estava pronto para o grande problema”, nota. McKenna.

O veterano diretor de surf Jack McCoy também estava nas costas de um jet ski, pronto para capturar tudo. Depois de algumas ondas de aquecimento, Hamilton caiu em uma onda média.

Mas isso só pode melhorar. Poucos minutos depois, às 11h38, Hamilton estava surfando a mãe de todas as ondas. Nas costas dele.

The Millennium Wave: Em 17 de agosto de 2000, Teahupoo ateia fogo a um dos tubos mais duros que os surfistas conhecem |  Foto: Tim McKenna

Uma onda perigosa com o dobro do tamanho das ondas normais. Após lançar 50 jardas no recife, Laird soltou a corda, endireitou sua prancha perfeitamente na direção do canal e começou a correr ao longo da parede.

O cilindro azul de 20 pés de espessura criou um tubo enorme, e Laird acelerou a todo vapor ao longo da linha, ajustando a placa e a posição do corpo antes de atirar através do tubo como uma bala de canhão. Sua linha e atitude de sobrevivência eram perfeitas.

“O cuspe da onda fez com que ela desaparecesse enquanto todos os navios e a equipe de filmagem fugiam para evitar serem atingidos pelo monstro. Quando saímos da zona de impacto, vimos Laird emergir. De uma nuvem de água viva. Bem ao lado dela .de nós ”, revela o fotógrafo de surf.

Laird Hamilton acabara de parar e sobrevivera ao golpe mais nojento de todos os tempos. Seu parceiro de convencimento não conseguia acreditar no que acabara de acontecer.

“Eu o arrastei nessa onda. Cheguei a um ponto em que quase disse: “Não solte a corda. “Mas quando olhei para trás, ele havia sumido”, disse Darrick Doerner, o piloto de jet ski que arrastou Hamilton para “a” onda.

Vários espectadores privilegiados começaram a gritar de horror e alegria.

“Esta é a performance de surf mais incrível que já vi. Depois daquela onda, Laird voltou para um de nossos barcos para descansar”, disse McKenna.

Fiquei surpreso, confuso e animado. Percebendo o que acabara de realizar, Hamilton sentou-se, colocou a cabeça entre as mãos e refletiu.

Alguns dizem que a grande lenda do golfe até derramou uma lágrima de emoção. Ele entendeu a magnitude de sua façanha.

Algumas semanas depois, o sucesso foi rotulado como “Millennium Wave”. Laird Hamilton se tornou o primeiro herói do surfe da era digital.

“Aquele dia foi muito especial porque foi a primeira vez que qualquer um de nós viu condições tão boas em Teahupoo. O desempenho de Laird foi incrível”, disse Tim McKenna.

“Eu sabia que o que estávamos documentando iria até surfar nas capas de revistas e mudar até certo ponto nas ondas grandes. Durante esse tempo, eu havia fotografado surf em todo o mundo por mais de dez anos, então sabia que esse dia especial. “. ”

Teahupoo: Recife de corais afiado ajuda a transformar ondas grandes em ondas mutantes |  Pintura: Phil Roberts

The Millennium Wave, de Laird John Hamilton

Laird Hamilton teve tempo para lidar com a Millennium Wave. Quando ele estava pronto para falar sobre isso, havia apenas palavras de humildade e gratidão.

“O maior sucesso que já surfei foi no Havaí. No momento, parece que é o Taiti”, revelou Hamilton após o dia.

“Às vezes é difícil medir uma onda por seu tamanho. Mais do que seu tamanho, acho que os acertos que tive aqui no Taiti foram, sem dúvida, os mais dramáticos de se lembrar nesta época.”

“Me pegou de surpresa. Não fazia ideia. Achei que conseguiria pegar ondas incríveis, mas não percebia a magnitude das ondas que estavam aqui, a perfeição do lugar, e a variedade e quantidade de ondas boas. ”

“Achei que não tínhamos tido o melhor dia ainda. Espero que nos próximos 10 ou 15 anos eu possa correr um dia que provavelmente nunca verei na minha vida.”

“Acho que os únicos limites são os limites que estabelecemos para nós mesmos. Acho que realmente não há limite para o que podemos dirigir, contanto que a equipe continue a evoluir e a evolução de nossa tecnologia continue a evoluir.”

“Se o As condições são boas, acho que não há limite para o tamanho das ondas que podem ser surfadas, desde que as tempestades as criem. ”

A onda do milênio mudou a percepção humana do que é possível do ponto de vista do surf. Mas também mudou para Laird Hamilton.

“Isso aliviou algumas viradas difíceis em minha vida. E fiquei honrado em receber algo tão maravilhoso que me fez apreciar o que fui capaz de vivenciar e fazer”, concluiu Aquarius.

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