A ascensão do surf no Líbano

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surfing lebanon
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Localizado no extremo leste do Mediterrâneo, o Líbano é praticamente um estado costeiro. Surpreendentemente, ou talvez não, há ondas grandes e uma comunidade de surf muito unida.

Com uma costa de 220 quilômetros, a República Libanesa é um país jovem e independente com quase sete milhões de habitantes.

Nas décadas de 1950 e 1960, foi saudada como a “Suíça do Oriente” devido à sua solidez financeira e estabilidade política.

Beirute, a capital do país, também era conhecida como a “Paris do Oriente Médio”, uma cidade cosmopolita, exótica e multicultural com uma atmosfera vibrante.

No entanto, a devastadora guerra civil libanesa (1975-1990) quebrou a unidade do país e levou às ocupações síria (1975 a 2005) e israelense (1985 a 2000).

O Líbano nunca se recuperou totalmente das feridas da guerra, oportunismo e corrupção. No século 21, o país também se tornou o lar de centenas de milhares de refugiados palestinos e sírios.

Em 4 de agosto de , explosões em Beirute mataram mais de 200 pessoas, causaram mais de US $ 15 bilhões em danos à propriedade e deixaram 300.000 desabrigados.

A nação terá que se levantar das cinzas da destruição e construir um futuro melhor para aqueles que escolherem ficar.

No passado, o Líbano atraiu milhões de turistas a cada ano, representando 20% de seu PIB antes do início da guerra civil.

Os libaneses agora terão que curar suas feridas, se unir e fazer de sua terra um lugar seguro e agradável para eles e para as gerações futuras.

Surf no Líbano: em Jiyeh |  Foto: Surf no Líbano

Jiyeh, Byblos, Batroun e Tiro

Acredite ou não, o Mediterrâneo pode produzir ondas fortes.

Por exemplo, quando um alcance significativo é criado entre a Itália e a Grécia, ele tem área suficiente para se expandir e chegar ao Líbano como uma onda de período alto, produzindo boas ondas de surf.

Portanto, não é de se admirar que o Líbano tenha uma comunidade de golfe pequena, mas entusiástica, que não deixa ninguém para trás.

Cristãos e muçulmanos, meninos e meninas, homens e mulheres de todas as idades, estão cada vez mais descobrindo o apelo do surf e compartilhando-o com seus amigos e familiares.

O país tem quatro grandes epicentros do surf: Jiyeh, Byblos, Batroun e Tire.

Jiyeh é uma pequena cidade localizada 24 km ao sul de Beirute. É a capital do surf no Líbano.

Esta pacata cidade litorânea é o lar da Surf Lebanon, uma escola e loja de surf administrada por Ali El-Amine, um libanês-americano que deixou a Califórnia.

Ele representa seu país como membro da International Surfing Association (ISA), o órgão mundial que rege o Desporto.

Líbano: o país tem cerca de 150 surfistas ativos |  Foto: Surf no Líbano

As ondas de Jiyeh quebram em uma grande baía aberta ao sul da marina local. O lugar é como qualquer outra praia de qualidade que vemos na Califórnia, Europa ou Austrália.

“A primeira vez que soube que havia possibilidades para surfar foi em abril de 2006. Eu estava visitando minha família e então o vi brilhar”, explicou Ali El-Amine.

“Eu morava em Dubai e sabia que o mar tinha mais potencial do que o Golfo e era lá que havia ondas. Registramos a empresa em setembro de .”

A bela cidade velha de Byblos, um Patrimônio Mundial da UNESCO, tem uma longa praia voltada para o oeste.

Esta comunidade tem sido habitada continuamente desde 5000 AC. C. e possui uma das praias mais conhecidas da região.

Uma das cidades mais antigas do mundo, Batroun é outra pequena cidade libanesa com uma comunidade de surf muito unida.

A área possui várias pequenas baías que criam ondulações e belas ondas para todos os níveis de experiência.

Tiro é outra joia histórica do surf. É também um local do Patrimônio Mundial com uma riqueza de patrimônio antigo e belos monumentos.

O lugar tem a reputação de ter algumas das águas e praias mais limpas do Líbano.

A Reserva Natural da Costa de Tiro possui uma deslumbrante praia de areia de 1,8 km de extensão com muitas ondas e picos.

Paul Abbas: o único ex-surfista do Líbano |  Foto: Paul Abbas

Começo lento, futuro brilhante

A evolução do surf no Líbano tem sido lenta, mas continua sendo um fenômeno em constante crescimento, formado por persistência, resistência e paixão.

Os libaneses lideraram suas primeiras ondas no início dos anos 1970, antes que a guerra civil estourasse no país.

Na década de 1990, não havia mais de 15 surfistas neste país mediterrâneo.

Em , esse número havia subido para cerca de 40 e, na década de , deve haver entre 100 e 200 surfistas, metade dos quais extremamente ativos.

“A cena é relativamente underground, não somos muitos. Há muitos lutadores de fim de semana e um punhado de surfistas hardcore que estão aqui a cada onda, principalmente quando ela cresce”, acrescenta El-Amine.

As praias arenosas do Líbano apresentam ondas boas e constantes, especialmente no inverno (dezembro a março).

No entanto, o litoral do país é agora um destino de surf imperdível na maior parte do ano. E a boa notícia é que não existe localismo e todos são bem vindos.

Paul Abbas é o único modelador de surf no Líbano.

Ele aprendeu como dar vida às pinturas assistindo a vídeos no YouTube hoje. Hoje ele dirige seu próprio negócio: PA Surfboards.

O futuro certamente trará alegria e ondas favoráveis ​​a esta terra virgem. Pode não haver muitos, mas os melhores pontos de surf no Líbano oferecem muitas oportunidades para explorar.

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